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Olga Manzano

Olga Manzano

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Biografía

La biografía y la obra de MANUEL PICÓN estuvieron vinculadas, durante muchos años, y hasta su muerte –en 1994–, a la de Olga Manzano, su compañera artística y sentimental. Olga Manzano y Manuel Picón integraron uno de los dúos latinoamericanos más importantes de los que aterrizaron en España a mediados de los años setenta, concretamente, en 1974.

Olga nació en Angaco, provincia de San Juan (Argentina), el 13 de mayo de 1940. Muy joven, cursó estudios de canto, de danza y de teatro; actividades a las que ha dedicado toda su vida, bien como compositora, bien como intérprete y profesora.

Manuel nació en Montevideo (Uruguay) el 7 de febrero de 1939, y, al igual que Olga, cursó estudios de teatro y de música, sobre todo de canto y de guitarra. Siendo muy joven, contrajo matrimonio y tuvo su primer hijo con el nombre de Yamandú. Su primera andadura artística fue la formación de un grupo llamado Los Tupambays, dedicado, fundamentalmente, a la interpretación de la música y de la canción tradicional uruguayas.

Nacidos en países diferentes, pero muy cercanos, en marzo de 1967, Olga y Manuel se conocieron en Buenos Aires; el encuentro ocurrió en la Peña de Armando Tejada Gómez. Olga trabajaba en aquella peña interpretando sus canciones, la mayoría de ellas del folclore argentino, y canciones compuestas por Osvaldo Avena, que, en aquel momento, era su maestro de guitarra.

      

Mientras tanto Manuel, tras separarse de su primera mujer, tomó la decisión de trasladarse de Uruguay a Buenos Aires para intentar dar a conocer en Argentina el trabajo que desarrollaba con el grupo Tupambays.

Nada más llegar a Buenos Aires, alguien le habló de la Peña de Tejada Gómez, e inmediatamente fue a visitarla. Al entrar por primera vez en aquel local, Manuel se encontró con Olga que, justo en aquel momento, estaba cantando. El cantor uruguayo se quedó prendado de inmediato de la argentina; en primer lugar, por la fuerza y la calidad de su voz y su calidad interpretativa, y, por supuesto, también, por su extraordinaria y éxotica belleza. Y surgió el flechazo.

Poco después de conocerse, se unieron como pareja, y empezaron a compartir su vida y su pasión por la música y por el canto popular. En un principio, al tiempo que impartían clases de música y de canto a domicilio, continuaron actuando como solistas, es decir, cada uno por su cuenta.

Pasado un tiempo de aquella unión entre Olga y Manuel –exactamente en 1970– el maestro Osvaldo Avena les recomendó que empezaran a cantar juntos. Así lo hicieron, y dieron origen al dúo que bautizaron con sus nombres: Olga Manzano y Manuel Picón.

Uno de sus primeros trabajos como dúo fue el montaje de un espectáculo al que titularon Cantos a vuelo de paloma, en el que empezaron a contar con la colaboración de Indio Juan, con el que mantuvieron siempre una entrañable amistad.

En 1973, la pareja tuvo su primer hijo, al que le pusieron el nombre de Tabaré, y en enero de 1974 decidieron trasladarse a España.

La situación en Argentina en aquel momento les resultaba muy complicada, tanto desde el punto de vista económico como desde el político; sobre todo, como consecuencia del pensamiento apasionadamente democrático que ambos compartían y de su confrontación radical con los brotes golpistas que, ya entonces, empezaron a surgir, y que, dos años más tarde, en 1976, impondrían por la fuerza como presidente de la república al teniente general Jorge Rafael Videla; uno de los más crueles dictadores de la historia de Argentina.

Ante esa situación, para Olga y para Manuel España era un horizonte de luz y de esperanza.

“España era para nosotros como una leyenda que a uno se le mete en el corazón –comentaba Manuel en 1985–. Teníamos de España una imagen romática, porque así nos la pintaban los poetas españoles y los emigrantes, y uno empezaba a imaginarse cosas que, desde luego, tienen que ver bastante con la realidad.

“Al llegar acá, España supuso para Olga y para mí ese puerto benigno y en calma que nos alejaba de la tempestad. España fue para nosotros como una droga, en el buen sentido de la palabra; en realidad, somos hispanoadictos”.

Así, con esa ilusión, con una maleta, dos guitarras y un niño que acababa de cumplir ocho meses, Olga y Manuel aterrizaron en Madrid.

“Recuerdo –cuenta Olgaque el día que llegamos fuimos directamente a la pensión Alonso, que estaba en la calle del Pez; pensión en la que pasamos los primeros meses de nuestra vida en España. Aquella misma noche, dejamos a Tabaré al cuidado de la dueña de la pensión, que era una señora muy amable, y Manuel y yo nos fuimos a dar un paseo por la ciudad y a celebrar nuestra llegada brindando con unos vinos y unos taquitos de jamón. Fue una noche inolvidable”.

Pocos días después, por mediación del poeta Félix Grande, con el que compartían una buena amistad, Olga y Manuel acudieron a la sala de conciertos madrileña Candombe en la que les hicieron una prueba, y a los pocos días los contrataron.

Ya plenamente integrados en España, y con cierta seguridad económica –gracias a sus actuaciones en Candombe–, Olga y Manuel decidieron embarcarse en una aventura musical diferente de la que venían desarrollando. Esta aventura se concretó, en 1974, en la adaptación y la musicalización de la obra teatral de Pablo Neruda "Fulgor y muerte de Joaquín Murieta", escrita en 1967.

        

En Fulgor y muerte de Joaquín Murieta se narra la leyenda de un joven campesino chileno de diecisiete años que emigró hacia California, en 1850, en busca de oro, y que terminó su vida convertido en un mítico justiciero rebelde asesinado el 23 de julio de 1853, y al que se considera un símbolo del pueblo que lucha por su libertad y contra la injusticia.

Concluido aquel proyecto, Olga y Manuel entraron en contacto con Gonzalo García Pelayo y con Antonio Gómez –creadores y responsables de la serie de discos GONG, publicada por Movieplay–, e, inmediatamente, pusieron en marcha la grabación del disco y el montaje del espectáculo correspondiente; espectáculo músico-teatral presentado inicialmente en el colegio mayor San Juan Evangelista, de Madrid y con el que realizaron una gira prácticamente por toda España.

Por otra parte, "Fulgor y muerte de Joaquín Murieta" se grabó para RTVE, bajo la dirección de Luis Calvo Teixeira; grabación que obtuvo un segundo premio en el Festival Internacional de Milán de 1979.

En 1975, Olga y Manuel tuvieron su segundo hijo, una niña a la que llamaron Trilce, y grabaron, de nuevo con la producción de Gonzalo García Pelayo, su segundo gran éxito discográfico titulado "Caraballo mató a un gallo (Movieplay, 1975).

Por aquellas mismas fechas, Gonzalo Reig –cofundador del grupo Calchakis– diseñó y abrió un local en pleno Madrid de los Austrias, al pie del Viaducto, llamado Toldería; local que llegó a convertirse, durante los años setenta y ochenta, en una especie de templo de la música latinoamericana. Sala de conciertos que Manuel Picón y Olga Manzano convirtieron, con sus permanentes recitales, en una especie de segunda casa.

En 1977, aparecieron en el mercado dos nuevos discos de Olga y Manuel: "Aguardiente" y "Papá Bolero", auténtica joya rescatada en 2008 dentro de la colección El canto emigrado de América Latina.

A aquellos dos discos –y siempre con Gonzalo García Pelayo como productor–, los siguieron "Guarda el nombre de este amor" (1978) y "Los versos del capitán" (1979, bellísimo disco en el que Manuel musicalizó e interpretó, junto con Olga, diez de los poemas de amor integrados en el libro que Pablo Neruda escribió con ese mismo título; sin lugar a dudas, el mejor disco editado en España sobre canciones basadas en versos del gran poeta chileno. (El mismo año de la grabación de Los versos del capitán nació Nagot, tercer hijo del matrimonio.)

En la década de los años ochenta, Olga y Manuel grabaron cuatro nuevos discos y estrenaron cuatro espectáculos teatro-musicales.

Esos cuatro discos fueron "Canción de esquina" (1981), "Una fuerza natural" (1983) –en el que integraron dos nuevas canciones basadas en los ·”Versos del Capitán”, de Pablo Neruda–, "Marea negra" (1988) –magnífico LP en el que Olga y Manuel cantan, entre otras, tres bellísimas canciones de Luis Barros, extraordinario compositor uruguayo– y "Canto rodado", publicado por el Gobierno de Canarias, en 1989, con canciones compuestas por Manuel sobre poemas de Pedro Lezcano. [Más recientemente, se ha editado un CD recopilatorio, titulado "Olga Manzano y Manuel Picón. 18 grandes éxitos (2003)].

Respecto a los espectáculos teatro-musicales montados por Olga y Manuel, a lo largo de los años ochenta, destaca, en primer lugar, el estrenado en el teatro Salamanca, de Madrid, en junio de 1983, con el título de Sudacas; obra en la que también participaron Claudina y Alberto Gambino y Rafael Amor.

Ese mismo año pusieron en escena, en El Gayo Vallecano, de Madrid, el monólogo "Un argentino en Madrid", escrito y representado por Manuel, bajo la dirección de Olga; obra a la que le siguieron otro monólogo titulado "Concierto desconcertado", y la cantata "Don Cristóbal de los Pájaros", obra planteada, por Olga y Manuel, como una actividad cultural verdaderamente alternativa a los numerosos actos que se programaron, por toda España, con motivo de la celebración del V Centenario del Descubrimiento de América.

Aquella cantata, se presentó en el teatro Coliseum, de Santander, el 11 de octubre de 1985, y, posteriormente, el 5 de septiembre de 1988 en una carpa montada en el patio del Centro Cultural del Conde Duque, de Madrid.

De esta obra Olga y Manuel realizaron la siguiente descripción:

Don Cristóbal de los Pájaros quiere ser una visión poética de la gesta de don Cristóbal Colón desde la óptica de sus marineros y la gente del pueblo que se quedó en tierra. Indagar un pasado tan remoto, intuir el sentimiento de aquellas gentes simples y buscar en esas fuentes el material poético, nos pareció, a priori, un buen camino. La obra, entonces, se inhibe de juicios y exaltaciones para sumirse en lo humano, descubrir el miedo, la alegría, las pasiones esenciales del hombre puesto en un límite de incertidumbre. Si no se ha pretendido juzgar, sí, en cambio, se ha dejado fluir un cierto escepticismo en lo que se refiere a las verdades históricas: ‘todo es mentira y es todo verdad’. Esta actitud, hemos creído, redunda en beneficio de una afirmación antagónica: el futuro sí es exacto.

“Mientras tanto, el personaje que inventamos se situó fuera del tiempo y la distancia, adquirió la facultad de recordar desde aquí y desde hoy, como, también, poder desandar cinco siglos y reaparecer en un polvoriento callejón medieval y revivir encontrados sentimientos y sucesos. Los otros personajes, la música, el silencio y las luces, no son sino el material de sus sueños y memorias”.

Pocos años después, Manuel murió como consecuencia de un ataque de asma. Fue el 7 de septiembre de 1994. Muerte dolorosa y trágica que nos dejó, a muchos, un gran vacío en el alma; habíamos perdido a un amigo y a uno de los referentes más claros, llegados a España, de la sensibilidad, de la música y del canto de América Latina.

“El último recital que dimos, como dúo y como pareja, –me cuenta Olgafue la noche anterior en el teatro Príncipe, de Madrid. Sólo había catorce espectadores; los catorce, al final del recital, puestos en pie gritaban: ¡Bravo!, y uno de ellos, espontáneamente, exclamó: Hasta las butacas tendrían que pagar vuestra labor”.

    

Tras la muerte de Manuel, Olga tuvo que reconstruir a fondo su vida y su identidad artística teniendo que asumir –con un dolor desgarrador– la definitiva ausencia de su compañero, al que amaba profundamente, y la responsabilidad de mantener e inyectarle ánimo a una familia que, de repente, tuvo que renunciar a la presencia y a la figura de un padre, que, como Manuel, había sido siempre un luchador de extraordinaria personalidad.

Aquel fue un reto, nada fácil, que Olga afrontó con una enorme fortaleza, sin dejar, por ello, el tránsito por difíciles momentos de intensa oscuridad; momentos que felizmente supo ir superando gracias, precisamente, a la fortaleza a la que antes hacía referencia.

Justo a los siete meses de la muerte de su compañero, Olga decidió volver a cantar –ahora como solista–, reinterpretando gran parte del repertorio compartido anteriormente con Manuel, e incorporando temas inéditos, compuestos por ambos, que nunca fueron grabados, ni incluso integrados en sus conciertos.

Sus primeras actuaciones –acompañada de Daniel Petruchelli y de su hijo Nagot–, fueron, a mediados de 1995, en el auditorio de Comisiones Obreras, en Madrid, participando en un ciclo de conciertos, dedicados a los cantautores; conciertos que se multiplicaron por toda España, y entre los que hay que destacar la reposición de "Fulgor y muerte de Joaquín Murieta" –acompañada, entre otros artistas, por Indio Juan, Tacún Lazarte y Aníbal Aveiro–; la presentación, junto con Rafael Amor, del espectáculo titulado "De aquí y de allá" –que se estrenó en el Centro Cultural de la Villa de Madrid, el 1 de diciembre de 1995–, y sus recitales, siempre esperados y deseados, en las salas Clamores y Galileo Galilei, de Madrid.

Por otra parte, Olga intensificó su ocupación en otras dos líneas de trabajo, que desde siempre le interesaron.

Me refiero, en primer lugar, a su actividad como directora de teatro. Olga ha dirigido, entre otras, obras como: "Malditos poetas"; "La cantante calva", de Eugène Ionesco; "Las cartas boca abajo", de Buero Vallejo; "¡Ay Carmela!", de José Sanchís Sinisterra; Macbeth", de William Shakespeare, y una vesión de "El decameron", de Giovanni Boccaccio, escrita por ella misma.

En segundo lugar, intensificó su trabajo en una escuela de teatro a la que llamó TEFA (Taller de Ensayo y Formación del Actor), impartiendo clases de interpretación, expresión corporal, voz y canto; e investigando en lo que ella ha calificado como “Los caminos de la voz”, investigación que desarrolla en su libro "Los caminos de la voz y los nueve resonadores", que va a ser publicado por Fundación Autor.

En el marco de su actividad como profesora de voz y de técnicas de canto y de interpretación, han surgido sus clases y sus enseñanzas a actores e intérpretes como Ángela Molina, Javier Bardem, Natalia Verbeke, Mapi Galán, Remedios Cervantes, Rafael Amargo, Pablo Guerrero, Rodolfo Sancho, Pedro Sanz, José Salinas, Javier “Pecas” –del grupo Doggo–, u Oscar Demon –del grupo Urban Dux.

Destacar, por último, la grabación y publicación de su primer disco en solitario titulado "Presentimientos" (Sello Autor, 2008) editado dentro de la colección "El canto emigrado de América Latina"; obra en el que Olga aparece acompañada de Luis Mendo, Bernardo Fuster, Andrés Molina, Pablo Guerrerro y sus hijos Nagot y Tabaré.

             

«Cantemos como quien respira. Porque eso es la libertad, porque es decir que somos quienes somos, porque eso es el amor: respirar o cantar. Porque ambas cosas son la misma: Poesía» (Gabriel Celaya)